All the Biggest Space News to Look Forward to in 2017

All the Biggest Space News to Look Forward to in 2017
18:34 30 Dekabr 2016
Ölkə mətbuatı
A- A+

RUNNING A SPACE program ain’t easy. Spacefaring missions can take as long to plan and fund as they do to execute, so you’d better bet there’s some serious forethought going on. Which sounds like a headache for NASA, but for space fans, it’s actually good news. It means—surprises and mishaps aside—an attentive nerd can figure out what to expect from space science in 2017. And while healthy skepticism always leads to better science, we’re feeling optimistic about the year’s coming missions and discoveries. Here’s a breakdown of what we’re anticipating most:
 
Total Eclipse (Of Our Hearts)
 
For the first time since 1918, a total solar eclipse will be visible across the entire continental US. Norway had one last year and it was pretty dang stunning. But unless they’re being used to find new exoplanets, eclipses are more of a novelty than an avenue for new science. Still, a total eclipse is a relatively rare occurrence, and for once, nobody is going to tell you not to look. Even safety-conscious NASA says it’s okay to stare at a total eclipse, as long as you wait until the sun is totally shadowed. While the eclipse is still partial, remember: direct sunshine—like bad moonshine—can cause blindness.
 
Rockets, Man
 
NASA’s Space Launch System is the most powerful rocket in the world, the kind of rocket NASA needs to get to Mars, and it’s just about ready for liftoff—theoretically. The SLS is still deep in its testing stages, and those will continue right up to the rocket’s projected 2018 launch date, when it’s set to carry the Orion spacecraft on an unmanned mission.
 
In 2017, the rocket will enter its “Green Run” phase at NASA’s Stennis Space Center: a bunch of static booster-firing, resonance-checking test runs. Most of which SLS’s subsystems have endured in the past, but this is time there’s a 90-degree twist. The green run will be the first time the rocket engines are assembled with the core stage, and they’ll be vertical. (You can see what a horizontal booster test looks like here.) We’re still a year away from blast off, but at least this year SLS will be pointing in the right direction.
 
OSIRIS REx Next Steps
 
After billions of years of space rocks impacting and taking bites out of Earth, NASA wants to get a piece of an asteroid. So last year they launched OSIRIS REx, a spacecraft equipped not only to orbit the carbon-rich asteroid Bennu, but to take some samples back to Earth. It will be a long time until the mission pays off—the spacecraft isn’t due to touch back down to Earth until 2023. But in 2017, it will take a crucial intermediary step.
 
Since its launch in September 2016, the spacecraft has been cruising around the solar system, biding its time. But after a year of chilling in the icy void, OSIRIS REx will fly by Earth and slingshot using its gravity, increasing the craft’s orbital speed and tweaking its trajectory to line up with Bennu. The mission’s team has the benefit of learning from Rosetta—a masterclass in flying blind near a tiny, hurtling space rock and settling into a wonky orbit—but this calls for some Skywalker-level finesse.
 
Final Frontier Countdown
 
On deep space missions, navigating pirate-style—by the light of the stars alone—just isn’t good enough. And GPS doesn’t work once you get out beyond its satellites. So what’s a spacefaring navigator to do? In the past, they’ve had to rely on the Deep Space Network, a system of Earth-bound antenna arrays and an ultra-precise atomic clock. Thing is, space has gotten crowded, and not just with near-earth objects like comets and asteroids: The sheer number of missions is overloading the switchboard.
 
Enter the Deep Space Atomic Clock, scheduled to launch early next year. The fully autonomous mercury-ion atomic clock will revolutionize space navigation by making it function more like terrestrial navigation. So: improved accuracy, and cutting down on those pesky communications lag times. Call us nerds, but our anticipation of this clock’s launch is really making time fly.
 
Taikonauts Are Go
 
Between GPS-like BeiDou nearing completion, some fancy and powerful new rockets, and a successful 30-day manned mission, China’s space program has gone from upstart to obvious rising power in the last year. And it shows no signs of slowing down in 2017. In April, the country will launch the Tianzhou 1 unmanned cargo craft to dock with their Tiangong-2 space laboratory. This is basically their first resupply mission to their prototype space station. Which, if they’re successful, could go a long way toward making a permanent Chinese orbital space station viable—especially important because the ISS is due to be retired in 2024.
 
And that’s not even 2017’s big Chinese spaceflight news. At some point in the second half of the year (exact date TBD), China is scheduled to launch its Chang’e 5 robotic sample return mission. If everything goes according to plan, the spacecraft will land on the near side of the moon, collect some samples, and return them to Earth. Have other spacefaring nations done this? Sure. But this is all part of the Chinese space program’s plan to show the world its moon boots are just as big as anyone else’s. And considering that nobody else can get to the moon right now, it’s a non-trivial demonstration of that power.
 
Beyond the Rings of Saturn
 
Nothing stirs a space nerd’s soul like new, unexplored horizons, or crash landings. NASA’s Cassini mission will deliver on both. The Cassini space probe has been exploring Saturn for 13 years, hanging out with Saturn’s moon Enceladus and its geysers. In November 2016, the probe went into the penultimate phase of its life: the ring-grazing orbits, designed to sample the particles that make up Saturn’s famous rings. This April, Cassini will descend even closer to the planet’s surface, and into a stratum that no craft has ever explored before: the space between Saturn and its rings. From there, the probe will descend until it makes destructive impact with the planet’s surface. NASA has promised it will be snapping pictures until touchdown.


RƏYLƏR

BU KATEQORİYADAN DİGƏR XƏBƏRLƏR

Ölkə mətbuatında bugün »

Şəkidə meşə ərazisində yanğın hadisəsi baş verib

23 Avqust 2017 21:37

Britni Spirs ideal bədənini göstərdi - VİDEO

23 Avqust 2017 21:33

“Qarabağ” tarixi oyuna çıxır

23 Avqust 2017 21:30

Bakıda avtobus sürücüsü evə basqın edib - VİDEO

23 Avqust 2017 21:18

Gürcüstanda yerli özünü idarəetmə orqanlarına keçiriləcək seçkilərə 39 mln. lari ayrılacaq

23 Avqust 2017 21:17

Avtomobil qiymətinə qoyun satılır -

23 Avqust 2017 21:10

Qəbələdə yeni binalar və istirahət mərkəzləri inşa edilir

23 Avqust 2017 21:08

Nazir: Kənd təsərrüfatı sektorunda çalışanların sayı bu ilin əvvəlinə 1,7 milyon nəfəri ötüb

23 Avqust 2017 20:52

Yaponiyada dəfn mərasimlərini robotlar idarə edəcək - FOTO

23 Avqust 2017 20:48

Nəhəng ilan uşağa hücum etdi -

23 Avqust 2017 20:45

Rus zənginlər xaricdə 1 trln. dollardan çox vəsait gizlədirlər

23 Avqust 2017 20:37

Azərbaycanlı fotoqrafdan yarıçılpaq – FOTOLAR

23 Avqust 2017 20:33

Xaçmazda 54 yaşlı kişini tok vurub öldürdü

23 Avqust 2017 20:29

"Hato" qasırğası Honq-Konqa çatıb

23 Avqust 2017 20:25

Arxeoloqlar 1500 yaşı olan MOZAİKA TAPDILAR

23 Avqust 2017 20:18

Mingəçevirdə 21 yaşlı qadın həyat yoldaşı tərəfindən bıçaqlanıb

23 Avqust 2017 20:17

"Azexport"a 7 ayda 53 ölkədən 264 mln. ABŞ dolları məbləğində ixrac sifarişi daxil olub

23 Avqust 2017 20:12

İrəvanın “Prometey” QORXUSU, sülh üçün YEGANƏ YOL... – GÜNÜN SİYASİ XÜLASƏSİ

23 Avqust 2017 20:03

Terrorçular məhkəmə qarşısına çıxdı -

23 Avqust 2017 20:00

Soçidə Rusiya və Ermənistan prezidentləri arasında görüş keçirilir

23 Avqust 2017 19:52

Norveç Neft Fondu səhmlər investisiyasını daha 10% bəndi artırır

23 Avqust 2017 19:52

Ərəb koalisiyası Yəmənə aviazərbələr endirdi, 35 dinc sakin öldü

23 Avqust 2017 19:48

Mettis:

23 Avqust 2017 19:38

Soçidə Putinlə Sarkisyan görüş keçirir

23 Avqust 2017 19:37

DİM sədri: "Vaxtilə belə diplomlar Moskvada metroda da satılırdı"

23 Avqust 2017 19:27

Nazirlik:

23 Avqust 2017 19:16

Müəllimlərin dərs yükü və əməkhaqqı ilə bağlı prezidentdən SƏRƏNCAM

23 Avqust 2017 19:09

Bu il 0-100 bal arası nəticə göstərənlərin sayı artıb

23 Avqust 2017 19:04

39 yaşı tamam olan Vüsal Məmmədov: “Daha məni düşmən sayanları da incitməməyə çalışacam"

23 Avqust 2017 19:03

Türkmənistan prezidenti Ermənistana rəsmi səfər edəcək

23 Avqust 2017 19:02

“Qəbələ”yə Cənubi Koreyaya yollanır

23 Avqust 2017 18:57

Azərbaycan FHN Gürcüstanda yanğınsöndürmə əməliyyatlarını davam etdirir

23 Avqust 2017 18:56

Təhsil Nazirliyinin mərkəzləşdirilmiş müsabiqə yolu ilə işə qəbul etdiyi müəllimlərin əməkhaqqı artırılıb

23 Avqust 2017 18:52

Macarıstanın Azərbaycandakı səfirliyi viza verilməsini müvəqqəti dayandırıb

23 Avqust 2017 18:42

FHN Gürcüstanda yanğınla bağlı düşərgə yaratdı

23 Avqust 2017 18:34

Dənizdə batan əcnəbi xilas edildi

23 Avqust 2017 18:33

Ali məktəblərin nəzdində hazırlıq qruplarının yaradılması ilə bağlı layihə hazırlanıb

23 Avqust 2017 18:32

Nazirlik: Bakı və Abşeronda müşahidə olunan tozun miqdarı 52 faizi keçib

23 Avqust 2017 18:27

İkimərtəbəli mağaza yandı

23 Avqust 2017 18:23

"ASAN xidmət"in işçilərinin sayı artırılıb

23 Avqust 2017 18:17

Ali məktəbə qəbulda test imtahanı ləğv edilir?

23 Avqust 2017 18:17

Nazirlər Kabineti Aparatının strukturunu təsdiq edildi

23 Avqust 2017 18:14

"Qarabağ"ı bu axşam Danimarkada nə gözləyir? - BAŞ MƏŞQÇİLƏRİN ŞƏRHİ

23 Avqust 2017 18:08

28 ryonun içməli su təminatı yaxşılaşdırılacaq - SƏRƏNCAM

23 Avqust 2017 18:04

Nazirlər Kabinetində sahibsiz heyvanlarla mübarizəyə və görüləcək profilaktik tədbirlərə dair müşavirə keçirilib

23 Avqust 2017 18:02

Şirvan Əbilov “Tərəqqi” medalı ilə təltif edilib

23 Avqust 2017 18:02

Merkel NATO nizamnaməsini RƏDD ETDİ

23 Avqust 2017 17:58

Azərbaycanın 28 rayonunda içməli su təchizatı sistemi qurulacaq

23 Avqust 2017 17:52

Manatın sabaha olan məzənnəsi

23 Avqust 2017 17:52

Qafqazın ilk xanım fan klubunun üzvləri: ""Qarabağ" tarix yazacaq" - FOTOLAR

23 Avqust 2017 17:48